Le parcours du Vendée Globe correspond à un tour du monde d’ouest en est. les concurrents descendent l’Océan Atlantique du nord au sud en laissant, à bâbord, le Cap de Bonne Espérance, le Cap Leeuwin, le Cap Horn, et, à tribord, le continent Antarctique. Les coureurs vont remonter l’Atlantique du sud au nord jusqu’aux Sables d’Olonne. Au total, le parcours théorique équivaut à 24 394 miles, ce qui correspond environ à 39 250 kilomètres.